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親権・監護権

(2) 裁判所が父母のどちらかに親権者を決めるとき、どのようなことがらを基準に判断するのでしょうか

親権者をどちらにするかの判断については、結局、親の都合ではなく、どちらを親権者とした方が子供の幸せ、福祉につながるかということが基準になります。
具体的には、
(イ) 小さな子、特に乳幼児の場合は母親とされることが多い。ただし、この母親優先論は、最近ではそれほど強く言われなくなってきていると言われています。
(ロ) これまでの養育監護の状況、例えば父または母のところで比較的長い間生活し、そこでの生活が安定している場合、そのままそこで生活させることが子供の幸せにつながるということであれば、一般的には現に養育している父または母が親権者とされる可能性が高いといえるでしょう。
(ハ) 子供の意思の尊重
裁判所が15歳以上の未成年の子の親権者を決める場合、その子の気持ちを聞かなければならないことになっています。もちろん裁判所は子供の言ったとおりに親権者を決めるとは限りませんが、15歳をこえたような子の場合、できる限り子供の意思は尊重されることになるでしょう。
子が15歳未満でも子供の気持ちをできる限り尊重することが子供の幸せにつながることに変わりはありません。もっとも、家庭裁判所は、その子の言葉(例えば父なり母なりがいいという言葉)が本当に言葉どおりなのかどうかというようなこともできるだけ見極めるようにしていますので、単に子供がどう言っているからということで決まるものでもないといっていいでしょう。
これらのほかにも、父母の監護能力、養育環境、子供に対する愛情の度合い、兄弟についてはできるだけ親権者を分けないようにするなど、要するに子供の幸せという点からみてどうかと思われる事情は全部家庭裁判所の判断の要素となっているといっていいでしょう。
もちろん、前記の(イ)(ロ)(ハ)にせよそのほかの事情にせよ、これがあれば絶対というようなものではなく、最終的にはいろいろな事情を総合的に裁判所が判断することになります。同じケースで家庭裁判所と高等裁判所の判断が違うこともあるなど、一概にこうと決めつけられないのが実情です。
少し裁判例をみてみますと、
(a) 約3年2か月間母親のもとで養育され、判決時に5歳の子供について、母が3年余にわたって子を養育してきた現状を尊重すべきであり、子の幼児期における生育には父親よりも母親の愛情と監護が重要であることも考慮し、として親権者を母とした例(東京高裁昭和56年4月27日判決) 但し、この例は、一審では親権者が父と指定したものを二審である東京高裁が結論を変えたものです。親権者の指定に限ったことではありませんが、同じケースでも裁判官の判断が違うこともあり、裁判所がどう判断するかの見通しが難しいことも少なくないという一つの例になっています。
(b) 2年6か月くらい、父が二男を、母が長男を、同居養育していたケース(判決時は小学校高学年と低学年)で、二男について父を、長男については母を、それぞれ親権者とした例(東京高裁昭和56年5月26日判決) この例も一審は長男・二男とも母親を親権者としており、一審と二審で結論が違ったケースです。東京高裁のように兄弟について別々に親権者を決めることがいいのかどうかという問題もあります。
(c) 5年にわたり父のもとで生活している長女・長男について、15歳の長女については父、12歳の長男については母を親権者としている例(東京高裁昭和63年4月25日判決) この例も一審は長男長女とも父を親権者としたのを二審で変更しています。高裁は父が長男に対して暴力を加えていることなどから、長男については母を親権者としたものです。このケースをみても、継続した養育状況を尊重とはいっても、なかなか単純にはいかないことがわかると思います。
(d) 長女小学校3年生、長男2年生、二女未就学の子供3人が,父母の別居後母親のもとで育てられていた場合、子供3人とも母親を親権者とした例(東京高裁平成5年9月6日決定) この例は、一審は長女、長男については親権者を父とし、二女については親権者を母としていたのを、子供3人とも親権者を母としたケースです。
(e) 別居後他の男性と交際を続けている妻が、離婚に際して、子供2人の親権者とされた例(東京高裁昭和54年3月27日判決) 判決文には妻は薬剤師の資格を生かし、苦労しながら2人の子を育ててきたことが示されています。妻は不倫をしているが、そのことによって親権者として不適切とされたものではない例です。
などがあります。このほかにもケースは種々様々ですし、同じケースで一審と二審で結論が異なることもありますが、要は子供にとって親権者をどのようにするのが幸せかという観点から(ここで見方の違いはありますが)決められています。